ORE DEPOSITS IN THE ANTI-ATLAS AND SUB-ATLAS REGIONS
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ORE DEPOSITS IN THE ANTI-ATLAS AND SUB-ATLAS REGIONS

The Anti-Atlas geological province is the host of a variety of ore deposits, ranging from Paléoprotérozoïque to Ordovician in age. These deposits are mainly Cu-Au porphyry types, precious metal epithermal (Au, Ag) or polymetallic VMS base metals (Cu, Pb, Zn, Au, and Ag), while the sub- Atlas region presents an important occurrence of manganese. Figure 8 shows the location of the most important deposits in the Anti-Atlas region.

Located in eastern Anti-Atlas, the world class Imiter Ag-Hg mine (8.5 Mt at 700g/t Ag), is among the most important deposits in Morocco. It is considered to be of epithermal origin. The silver mineralisation happened during regional extension (+/- transpession?) tectonic regime event around 550 and is hosted in a series of volcanic felsic rocks Ma (Tuduri et al, 2006). Briefly, a three-stage model has been proposed to explain the deposit: a first episode characterized by the development of quartz, pink dolomite, and Ag-rich minerals veins formed during a dextral transpressive event, followed by a barren stage associated with a normal left-lateral motion that re-opened previous structures, and a final alteration stage (i.e. supergene enrichment) that contributed to local enrichment in Ag deposit (Tuduri et al, 2006).

Regarding copper, Bleida was the most important Cu deposit of northern Africa until late 90’s. Located on the northern edge of the West African Craton, the Bleida orebodies are located on an inactive continental margin along with preserved ophiolites of Upper Proterozoic age. The copper deposits (chalcopyrite, bornite, pyrite) are stratiform distal massive sulfide bodies whose position is controlled by both the sedimentation of shales and an acid volcanism, which follows a more important basic volcanism. Pan-African deformation (650-600 Ma) has determined the current geometry of the cupriferous lenses although it has not remobilized the sulfides out of their original carrier beds (Leblanc and Billaud, 2006). West of the main Moroccan Bleida copper deposit, gold mineralization has also been discovered (West Bleida, ca. 3 tonnes metal Au). It is hosted by metamorphosed and deformed mafic to intermediate volcanic rocks that are part of the Neoproterozoic tholeiitic volcano-sedimentary series forming the stratigraphically upper part of the Bou Azzer ophiolite sequence. Gold mineralization primarily occurs

as deformed gold-bearing quartz veins and disseminations in Cu-rich chert zones (chalcopyritemalachite), Fe-rich lithofacies and breccia zones. Gold is accompanied by small amounts of copper sulphides (<1% modal chalcopyrite).

Another important occurrence (not displayed in the map, Fig. 8) is the Imini Manganese deposit, the most important Mn deposit of Morocco, located in the western margin of the Ouarzazate foreland basin (Sub-Atlas). The manganese ore is made of pyrolusite (MnO2), and is hosted in different horizons of dolomites from the lower Cretaceous, and another accessory layer. This layers thickness can reach up to 1 meter. The deposit scale is 25 km per 100-400 m width, and sits above slates and crystalline rocks. Dolomitic sandstone and/or conglomerate are present between each mineralized horizon. Isabel von Steinaecker; source: http://www.geo.tu-freiberg.de/oberseminar/os03_04/Isabel_Steinaecker.pdf).

West-African-Craton

Figure 8: The Anti-Atlas belt at the northern limit of the West African Craton. Redrawn after Dallmeyer and Lecorché (1991) and a geological sketch map of the Anti-Atlas belt in southern Morocco and location of main ore deposits. SAF: South Atlas Fault. Gasquet and al. (2005)

Source web par unige.ch

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